Brysselin terveiset – kokemuksia työskentelystä coachina EU komissiossa

Kuinka tulla EU-coachiksi?

Komission ulkoisia coacheja koordinoi ranskalais-saksalainen konsortio yhteistyössä komission kanssa. Konsortiolla on omat eettiset ja ammatilliset vaatimuksensa. EU edellyttää coacheiltaan mm. pitkää työkokemusta, hyvää koulutustaustaa, coach-opintoja ja työskentelyä supervisorin kanssa (coachin oma työohjaus). The European School of Adminstration akkreditoi EU:ssa työskentelevät coachit haastattelujen ja näyttökokeen perusteella. EU tarjoaa sisäistä coachingia työntekijöilleen, käyttää ulkoisia coacheja lähinnä johdon yksilö- ja tiimicoachaukseen sekä kouluttaa myös sisäisiä coacheja, jotka voivat toimia vertaiscoachina.

Brysselin komennukseni

Akkreditoinnin ja coachprofiilini perusteella minut valittiin yhdeksi ammatticoachiksi, joka työskentelee komission Female Talent Development –ohjelmassa.  Ohjelma on laaja pilotti, johon on valittu 108 naispuolista osallistujaa.  Se on monipuolinen kokonaisuus, joka koostuu erilaisista mittauksista, workshopeista, uraohjauksesta, mentoroinnista ja henkilökohtaisesta coachauksesta.  Onnistumisen mittarina käytetään sitä, kuinka moni osallistujista etenee urallaan entistä vaativimpiin johtamistehtäviin.

Brysselissä sain coachata eri Euroopan maista kotoisin olevia upeita naisia. Joukossa oli mm. avaruustieteilijöitä, lakimiehiä, pankkiireja ja kääntäjä-tulkkeja. Joukossa oli jo pitkään esimiesrooleissa työskennelleitä ja esimiesuransa alkutaipaleella olevia. Jotkut heistä olivat saaneet aiemmin coachingia. Heitä yhdisti halu kehittää ja kehittyä. He olivat kiitollisia ja innoissaan siitä, että heillä on mahdollisuus saada coachingia.  Maaperä oli siis varsin otollinen coachingille! Brysselissä tapasin myös sisäisiä coacheja supervision-keskusteluiden merkeissä.  On ilo havaita, että tässä valtavassa organisaatiossa ymmärretään supervisionin merkitys coachien kehittymisen kannalta ja panostetaan coachingiin.

Työpäiväni alkoivat aamulla klo 9 ja päättyivät klo 17. Päivässä minulla oli maksimissaan neljä asiakasta ja itse sessiot olivat 1,5 h pituisia.  Kolme sessiota oli virtuaalisia, koska asiakkaat olivat delegaatioissa Senegalissa, Thaimaassa ja Sveitsissä. Valitettavasti parin session wifi-yhteydet olivat tosi huonot, mikä oli todella harmillista coachingin kannalta ja yhden uusin myöhemmin Suomesta käsin.

Työpaikkani oli komission kehittämis- ja koulutusrakennuksessa Brysselin keskustassa ja työhuoneenani toimi iso tila fläppitauluineen. Tällä erää työskentelin Brysselissä kaksi viikkoa ja prosessi jatkuu myöhemmin samojen coachattavien kanssa.

Coachattavat olivat saaneet valita coachinsa coach-poolista ja HR järjesti ja vahvisti kaikki coachingsessiot. Sain erittäin lämpimän vastaanoton ja HR organisoi koko prosessin erinomaisesti!

Monet coachingissa työstettävät asiat olivat kuitenkin tyypillisiä johtamisen kysymyksiä.

Komission rakenne on hierarkinen ja asiakkaat käyttävät puheessaan paljon erilaisia lyhenteitä. Vaikka coachin ei tarvitse olla sisällön asiantuntija, toi tämä työhön oman haastavuutensa sen lisäksi, että asiakkaiden puhutun englannin kielen taso vaihteli kovasti.  Lisäksi coachattavien työympäristö on kompleksinen. Työkulttuuri on erittäin vaativa ja työkieli yleensä englanti. Jotkut coachingin aiheet liittyivät komission erityispiirteisiin. Monet coachingissa työstettävät asiat olivat kuitenkin tyypillisiä johtamisen kysymyksiä. Miten toimia jämäkämmin? Mikä on work-life –balanssi ja mitä uusia kyvykkyyksiä tarvitsen siirtyäkseni johtamisen seuraavalle tasolle?

Kulttuurierot näkyivät työssäni hauskasti mm. siinä, että tyypillisesti saksalaiset ja skandinaavit saapuivat coachingiinsa etuajassa, kun taas jotkut Etelä-Eurooppalaiset akateemisen vartin kuluessa.  Kulttuurierot näkyvät myös asiakkaiden puheen nopeudessa. Monet heistä ovat erittäin pitkälle koulutettuja ja ovat asuneet useassa maassa. Yksi kolmesta suomalaisista asiakkaistani sanoikin, että kokee olevansa ennen kaikkea eurooppalainen.

 Työpaikkani Brysselissä/Euroopan komissio

Työpaikkani Brysselissä/Euroopan komissio

Asuin Brysselin viehättävässä Ixellesin kaupunginosassa lähellä EU-parlamenttia. Vuokrasin ministudion, josta oli kävelymatka työpaikalleni. Tästä oli valtava hyöty, sillä Brysselissä on usein julkisen liikenteen lakkoja. Parin viikon työjaksooni niitä sattui kaksi ja koko kaupungin liikenne oli sekaisin. Oman jännitysmomenttinsa työn aloittamiseen loi se seikka, että jonkun virkailijan loman vuoksi vastaanottoon, jossa saavuttaessa ilmoittaudutaan, ei oltu toimitettu tarvittavaa kulkulupaa. Pelkkä kulkulupa ei sekään yksinään riittänyt, vaan sisään piti kirjoittautua päivittäin passin avulla.

Työrupeamani oli erittäin mielenkiintoinen ja antoisa. Kotiinpaluuni ei sujunut ihan suunnitelmien mukaisesti. Brysselin kenttä suljettiin 2.3. pienen lumisateen vuoksi ja kaikki lennot peruttiin. Jonotin flunssaisena tuhansien muiden lailla lentokentällä saamatta ruokaa, juomaa tai uudelleen reititystä. Päätin palata kotiin omia teitäni: yöpymisen jälkeen Brysselistä junalla ensin Amsterdamiin ja sieltä lentäen Suomeen. Nyt sitten selvittelyssä on, kuka maksaa korvaukset, koska kyseessä oli lentoyhtiöiden kannalta ns. force majeure -tilanne.

Tästä kommelluksesta huolimatta odotan innokkaana seuraavaa Brysselin komennustani!

Raija Salomaa, PCC, PhD, accredited by the European School of Administration to work as an executive coach for EU Institutions

Tämä blogi julkaistu ICF Finlandin sivuilla keväällä 2018

PhD dissertation: International careers rise with coaching

In her dissertation Raija Salomaa researched international executive coaching from the following three new perspectives: how coaching has been used to attract, develop and maintain success and talent in international organisations, which factors influence the success of coaching of expatriates and how coaching develops career capital for them.

Coaching increases career capital

The doctoral dissertation showed that coaching increases the career capital of expatriates, individuals who work and live temporarily abroad in a multitude of ways. It further revealed that coaching can aid in achieving set goals as well as generating unforeseen positive results. One interviewed coachee quoted:

“Most shocking part for me was really the aspect of values and bringing sort of the emotional side of the brain into play, not just the analytical data driven decision making part, but you know, if you are not happy, you would not – perform- well- kind- of- thing was a real revolution for me and gave me a lot additional ammunition to my work.”

Coaching also increased levels of motivation, defined leadership and cultural identities as well as developed leadership, cross-cultural and coaching skills of people working abroad. Furthermore, coaching created new valuable social ties and increased the overall networking between people involved.

According to Salomaa, it is imperative within international coaching to look beyond cultural differences, as all coachees require an individual approach. Past experiences and current needs of expatriates must also be taken into consideration when starting a new coaching process.

- In order to be successful, a coach must have extensive international work experience and a strong background in business. These are necessary tools needed in order for a coach to attain adequate levels of trust required in the field, says Salomaa.

Salomaa recommends coaching as an effective instrument for staff development in international organisations, as it has the ability to adapt flexibly to the needs of a coachee. Due to the small amount of publications available on the topic of international coaching and the considerable advances in the field over the past decade, this research is abundantly significant.

- The doctoral dissertation is a useful tool for coaches working at home and abroad, human resource professionals, as well as other professionals working within international organisations, says Salomaa.

The importance of foreign experience and a background in business

According to the research, in addition to having extensive working and living experience abroad, coaches working with expats need to be able to provide sufficient challenges for their coachees.

In order to succeed, it is important to have both international business experience and a broad understanding of the language and culture of the country in question. Salomaa states that these factors have a major influence in the building of trust in coaching relationships. Creating clearly defined objectives is also necessary for building a successful coaching experience.

According to Salomaa, coaching techniques should always be tailor-made to fit a customer’s needs. The structured process of a coaching journey enables its success. Salomaa also states that coaches must be fully aware of a customer's personal goals and future prospects.

Coachees must also be open to the coaching experience: trust and confidentiality are key factors in supporting the success of coaching. In light of this, the research further revealed that coachees prefered to be coached in their own native language. Moreover, an organisation's management culture should be supportive of coaching and provide  sufficient resources needed to see the process through.


Coaching for organisational culture

In her research Salomaa developed further a coaching model, which allows professionals to pinpoint the coaching stage at which their organisation is currently at. The model also enables the identification of important factors which are to be taken in to consideration to avoid making mistakes. If an organisation is able to define and utilise this coaching model, professionals involved will be able to benefit from it.

Salomaa recommends implementing coaching strategy within business’ strategies and HR systems respectively. It is imperative that members of leadership units give their full support during these processes, for example, by including leaders and representatives within the developmental process. Furthermore, internal and external coaches should have correspondingly sufficient coaching training along with international experience.

Both internal and external coaching should be practiced with the same quality and criteria. Furthermore, coaching must be profficiently measured and evaluated. Organisations should make use of available academic research in order to develop their coaching strategies, Salomaa encourages.

The doctoral dissertation consists of semi-structured interviews and unpublished literature from international organisations. The data was collected from stakeholders participating in three different coaching processes in different countries. It was analysed using three distinct qualitative methods.

 


Information
      
Raija Salomaa, p. 044-3505557, email: raija.salomaa@crossnomads.com
Salomaa, Raija (2017) Coaching of international managers: Organisational and individual perspectives. Acta Wasaensia 372.
Dissertation pdf: http://www.uva.fi/fi/research/publications/orders/database/?sarja=4
Publication ordering: https://verkkokauppa.juvenes.fi/kategoria/318/vaasan-yliopisto
Doctoral Candidate

Thesis Defense 

MA, PCC Raija Salomaa’s doctoral research dissertation in the management field ”Coaching of International Managers: Organisational and individual Perspectives” was overviewed on Friday 5th of May 2017 at 12 PM at Vaasa University’s Kurtén-auditorium.

Professor Torben Andersen from Århus University in Denmark acted as the Opponent and Professor Vesa Suutari from Vaasa University acted as the Custos.

Vaasa University prepares people to become responsible leaders and proficcient experts in their future careers. Strategic areas of research include energy and sustainable development, leadership and change as well as finance and economical decision making. www.uva.fi

About coaching cultures and Global Talent Management

Although the terms ‘coaching culture’ and Global Talent Management have been used and understood in different ways, coaching has become a vital tool within organizations for overall employee development. A robust ‘coaching culture’ has been linked with increasing employee engagement and retention and as well as with better financial performance.

Welcome to my blog

A warm welcome to my blog and the new website of CrossNomads.com! I am hoping to make this an interactive place where we can share some insights, best practices and much more concerning one of the most valuable assets we have: people. This blog has a clear purpose: to discuss the most recent ideas from fast evolving coaching research and practice.